一款战机服役已超过40年,美国开始为它升级,性能尽可能接近F-35

F-16是世界上最着名、装备最齐全的第三代喷气式超音速战斗机,服役40多年了。目前,大多数F-16只能维持现有的结构和硬件水平。出于这个原因,美国空军已经决定对F-16进行最新的自卫升级。

第三代飞机通常装备有导弹预警系统。导弹预警和干扰播种装置通常安装在飞机机身表面。机身蒙皮上的开口会占据机身的结构空间,增加自重,影响气动效率。

对于像F-16这样的单发战斗机,安装在机身表面的红外探测装置将被复杂的外部武器和吊舱所屏蔽。如果安装在武器架上,不仅可以节省机身空间,方便拆卸,使用灵活性更高,而且更有利于维护和升级。

美国军方计划将F-16武器架上的综合对抗系统与多套红外导弹预警装置和热焰炸弹/干扰箔条撒布器集成在一起,该撒布器由以色列着名的国防承包商埃尔比勒开发,预计在未来10年内完成所有订单,总价值为4.7亿美元。

美国空军尚未发布新系统的具体型号。然而,埃尔比勒已经生产了许多相关的机载设备。该公司的PAW-2导弹预警系统已经成为丹麦空军F-16塔的标准配置。

丹麦,负责整合挂架预警和导弹诱饵系统的国防公司,也在2020年初收到了美国空军8400万美元的合同,为美国F-16提供一个红外/雷达波诱饵投放器,该投放器可以整合在挂架上,并包括一个独特的电子战系统接收器。

F-16从最初的轻型空中优势战斗机发展而来,已经证明了其强大的多用途性能。第30批之后的所有型号都具有良好的空对空打击能力。因此,F-16面临越来越多的来自地面中短程导弹的威胁,尤其是低空肩射红外导弹。

和Elbit公司,一种更先进、更全面的导弹预警和对抗设备,不仅能发现和欺骗红外制导导弹,还能有效对抗雷达波制导导弹。

具有全方位先进无声探测能力的战斗机,如F-35,无疑是美国军方的首选,但仍有大量飞行寿命较长的F-16仍是主流装备。美国空军应该考虑尽可能将这些战斗机的性能提升到接近F-35的水平。

在F-16V成为可行的升级计划后,该战斗机的被动防御系统必须相应更新。新的塔台自卫系统将主要升级美国空军中国警察卫队的F-16。